Diccionario

Densidad

La densidad de una sustancia es su peso por unidad de volumen, de manera que entre dos sustancias del mismo volumen pesará más la más densa. El acertijo, ¿qué pesa más: un kilo de paja o un kilo de hierro? es un engaño que juega con la idea que tenemos todos de densidad, aunque no conozcamos su definición. Es evidente que el hierro es más denso que la paja, por eso, si se contesta rápido la respuesta será hierro, aunque un kilo de paja pesa lo mismo que un kilo de hierro (pero tiene un volumen mucho mayor).

Para hacer referencia a la densidad se utiliza la letra griega ro, ρ. Así, según su definición, para calcular la densidad se puede utilizar la fórmula: ρ= m/v donde “m” es la masa del cuerpo y “v” su volumen. Las unidades más habituales para expresar la densidad son Kg/l ó g/cm3.

La densidad del agua es uno, es decir, un litro de agua pesa un kilo, o lo que es equivalente, un cm3 de agua pesa un gramo. Como referencia, la densidad de una barbotina de vidriado crudo es alrededor de 1,5 y la de una barbotina para colado en molde de escayola es alrededor de 1,7. La densidad del aceite es 0,9 y la del vidrio 2,5. El platino es una de las sustancias más densas, su densidad es 21,5. Si uno está incómodo con las unidades quizás es más fácil pensar en densidades en relación al agua. Así, la densidad del aceite es un poco menor que la del agua, la de la barbotina de un vidriado antes de aplicarlo es alrededor de una vez y media la del agua, o la densidad del platino es 21 veces y media la del agua.

Medir la densidad de un líquido, que es el problema que se presenta normalmente en cerámica, es bastante sencillo, solo hay que medir un volumen determinado en una probeta de laboratorio (o cualquier otro recipiente que incorpore una escala para medir volúmenes) y después pesarlo y calcular la densidad de acuerdo con la fórmula. Es más fácil de lo que parece. Por ejemplo, si mido 100 ml de líquido en la probeta y esos 100 ml pesan 168 g, su densidad será de 1,68. Si no se entiende claramente conviene pensar un poco en ello hasta que esté claro, también es necesario saber que 1 ml = 1 cm3.      

Desengrasante

Ver antiplástico

Dolomita

Doble carbonato de calcio y magnesio, CaMg(CO3)2. El mineral ideal, con el mismo número de átomos de calcio que de magnesio, tendría un 54% en peso de CaCO3 y un 46% de MgCO3, pero normalmente hay mayor cantidad de calcio. Se utiliza como fundente en los vidriados de alta temperatura, ya que su efectividad como fundente comienza a partir de 1170ºC. Suelen denominarse vidriados de dolomita los que contienen un alto porcentaje de dolomita, y se caracterizan por un aspecto mate característico debido a la formación del mineral diópsido (silicato de calcio y magnesio) durante el enfriamiento.