Diccionario

Barbotina

La barbotina es una mezcla de materias primas cerámicas y un líquido que normalmente es agua. Barbotina es un término genérico para describir dicha mezcla, que puede tener una consistencia variable según la fluidez de la misma. Ejemplos de barbotinas son la mezcla de arcilla y agua que se va depositando en el vaso del torno cuando trabaja el alfarero, la mezcla de materias primas y agua que contituyen los engobes y los vidriados para decorar la cerámica (en algún caso se puede hacer la mezcla en alcohol), o la mezcla de pasta cerámica, defloculante y agua que forma la pasta líquida para colado en molde de escayola. Un aspecto importante de las barbotinas es la suspensión de la mezcla, es decir, el mantenimiento de los materiales sólidos que forman la mezcla sin que se produzcan depósitos en el fondo ya que, en tal caso, quedarían dos fases claramente diferenciadas con el agua más o menos limpia arriba, y los sólidos apelmazados abajo. Para una correcta suspensión de la barbotina es determinante la cantidad y tipo de arcilla que se incluya en la misma. Por ejemplo, las barbotinas que incluyen una buena cantidad de arcillas plásticas mantienen mejor la suspensión, en cambio, en los casos donde no hay arcilla, por ejemplo una barbotina preparada a base de una frita y agua, la decantación de las materias primas al fondo del recipiente es más rápida. En estos fenómenos influye mucho el tamaño de las partículas en suspensión (ver coloides) y sus propiedades eléctricas, por ellos se puede mejorar la suspensión de la mezcla añadiendo algún defloculante o alguna arcilla de tamaño de partícula muy fino como la bentonita.

En algunos diccionarios aparece descrito el término barbotina como el tipo de decoración resultante de aplicar una mezcla de arcilla y agua sobre el cacharro y que produce un relieve característico.  

Bisilicato de plomo

Frita de plomo de fórmula ideal PbO•2SiO2. Es una de las fritas más utilizadas en baja temperatura ya que reduce enormemente la toxicidad del plomo. En realidad, la fórmula de los bisilicatos de plomo comercializados tiene algo menos de dos moles de sílice y cierta cantidad de alúmina ya que, de este modo, se logra reducir bastante la solubilidad del plomo en los ácidos. Muy común en vidriados en el rango de temperatura 900º-1100ºC, disminuyendo su uso según aumenta la temperatura, ya que por encima de 1100ºC el plomo se volatiliza.  

Borato de Gerstley

Es una variedad de colemanita que contiene sodio (como la ulexita) y se descubrió en una mina de California que fue la única fuente conocida de tal borato, y se explotó para uso cerámico hasta su agotamiento.