Diccionario

Engobe

El engobe es una barbotina de arcilla y agua que se utiliza para decorar la cerámica desde épocas remotas, en este sentido destacan las decoraciones de la cerámica micénica. Se puede utilizar el engobe tal como resulta de la simple mezcla de la arcilla con agua o se pueden añadir colorantes para lograr mayor variación cromática en la decoración. Hay que tener en cuenta que por adición de colorantes siempre vamos a oscurecer el engobe, por lo que para utilizar este método se suele utilizar una arcilla blanca para prepararlo.Los engobes, a diferencia de los vidriados, se suelen aplicar sobre piezas crudas por lo que en la primera cocción el cacharro ya tiene aplicada la decoración de engobe. Como los engobes no vitrifican, tras esta cocción el cacharro sigue siendo poroso y muchas veces se somete a una segunda cocción, tras aplicar un vidriado transparente al engobe, para cerrar la porosidad del cacharro. Esta capa de vidriado sobre el engobe también “enciende” el color del engobe, de manera parecida a cómo se ven los colores en las piedras de la playa cuando están mojadas y cómo dejan de verse cuando están secas. Esta baja luminosidad característica de las coloraciones de los engobes es la causa de que, en comparación con los colores de los vidriados, se utilice siempre mayor proporción de colorante y, a pesar de ello, nunca se logren coloraciones tan luminosas. En ocasiones se añaden fundentes a la mezcla para acercarnos más a la fusión y lograr colores algo más encendidos y superficies ligeramente satinadas en lugar del característico mate de los engobes.

Los engobes, al no fundirse durante la cocción, tienen una textura superficial que depende de la forma en que se hayan aplicado. Por ello, es importante dar con la fluidez adecuada para aplicarlos a pincel y que no aparezcan feos “pegotes” de engobe. Para evitar este defecto también es importante disponer de buenos pinceles. A veces, para lograr un relieve fino y continuo, se aplica el engobe con una perilla.      

Enstatita

Silicato de magnesio, MgO·SiO2. No se suele comercializar como materia prima cerámica. No confundir con la esteatita que es una roca masiva de talco.